祖始徠卡Leica

發布:醒目小編 瀏覽:15 發布時間:2020-09-07 15:45:28


 

徠卡公司的歷史變遷

01.位于德國法蘭克福小鎮威茲勒(Wetzlar)的徠茨工業園(Leitz Park)。該園內有徠卡總部、恩斯特·徠茨博物館(ErnstLeitz Museum)、徠卡威茲勒商店(Leica Store Wetzlar)、徠茨咖啡館(Café Leitz)等,是徠卡愛好者的圣地。

 

  自巴納克于 1913-14 年開始制作徠卡原型機(Ur-Leica),已經過去了將近 110 年的時光。

 

  在這一個多世紀的時光里,徠卡品牌也經歷了無數的風風雨雨, 公司幾易其主,經歷了產地轉移、合作、產品拆分、管理層收購、IPO、退市、增資、并購等各種管理模式。

 

  如果執拗地遵循徠卡(Leica)這個組合詞的本意—— 徠茨的相機(Leitz Camera),徠卡從 1974 年開始就已經不能被稱作徠卡了。因為那年,徠茨家族已將公司大部分股份出售給瑞士精密儀器制造公司維爾德·海爾布魯格股份公司。

 

  筆者僅以此文簡要梳理一下徠卡公司的歷史。

 

徠卡公司的歷史變遷

02 .奧薩卡·巴納克(Oskar Barnack)1913年用 UrLeica 相機拍攝的德國威茲勒(Wetzlar)的照片

 

  在徠卡相機橫空出世以前,徠茨(Leitz)公司的主業并不是生產相機。它的前身是卡爾·科爾納創立的光學研究院。

 

  卡爾·科爾納是在德國中部小城威茲勒出生的一個數學和物理奇才, 23 歲就發表了一篇名為《無畸變的目鏡 ——新發明的無色差的鏡片組》的論文,并用他的發明生產天文望遠鏡。

 

  沒過多久,對市場嗅覺敏銳的科爾納意識到,市場對顯微鏡的需求將超過天文望遠鏡,于是他決定研發和銷售顯微鏡。

 

  科爾納不僅精通光學理論,而且對光學鏡片的加工工藝也有獨特的理解??上於视⒉?,他 29 歲時就患肺結核不幸去世了。如果他不那么早去世,也就不會有今天的徠卡。

 

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03. 恩斯特·徠茨光學研究院舊址

 

  科爾納去世后,他的合伙人貝特勒接管了光學研究院。此人在經營方面沒什么天賦, 但他為光學院招進了一個極具經營天賦的機械師,這個人就是恩斯特·徠茨一世(ErnstLeitz)。

 

  恩斯特·徠茨進入公司一年后即成為合伙人,在 1869 年貝特勒去世后成為公司唯一的股東。他將公司更名為恩斯特·徠茨光學研究院。

 

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04.恩斯特·徠茨一世

 

  經過恩斯特·徠茨的努力,恩斯特·徠茨牌顯微鏡成了被人關注的品牌,實現了批量生產。1899 年生產出來的第五萬臺顯微鏡被送給了達沃斯肺結核研究所。這種把特殊序列號的產品贈送給知名人士或知名機構的營銷手段一直被徠卡沿用至今。

 

  徠茨一世在退休前一直負責公司的經營,他的兩個兒子理所當然地被培養成了工程師,畢業后順理成章地進入了恩斯特·徠茨光學研究院工作,延續家族企業。

 

  1911 年徠茨從蔡司挖來了一個叫奧薩卡·巴納克(Oskar Barnack)的年輕機械師,讓他研發打磨鏡片的工具。

 

  可一心想做出小型相機的巴納克“不務正業”,制作出了徠卡原型機。并說服了恩斯特·徠茨二世生產這種小型旁軸相機, 于是 1924,量產的徠卡相機問世。

 

徠卡公司的歷史變遷

05.奧薩卡·巴納克(Oskar Barnack)

 

  早期的徠卡I系列相機,在快門選擇盤基座上面都刻有恩斯特·徠茨·韋茨拉爾的字樣??蛋嘈蛷瓶ㄓ捎谑晴R間快門, 徠茨· 韋茨拉爾變成了一個六邊形的標記,并被安排在回片鈕和取景目鏡之間。1930 年公司改制,被更名為韋茨拉爾·恩斯特·徠茨有限公司。

 

  從徠卡II型的螺口相機開始,在機頂的左邊,增加了手寫體 Leica 字樣,“Leica”的下方有三行刻字:Ernst Leitz Wetzlar D.R.P.(德意志帝國專利)。III型又增加了“Germany”(德國),“ GmbH ”(有限公司) 的字樣,機頂刻字增加了英語“德國(Germany)”,說明徠卡當時已經注重除德國外的國際市場了。

 

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06. 康版型徠卡頂部左側有六角形內的 LEITZ WETZLAR 字樣

 

  在徠卡用戶和藏家心中,韋茨拉爾的徠茨(Leitz)與徠卡(Leica)絕對是不可分割的,就像硬幣的兩面。無論有意還是無意,將徠茨(Leitz)作為商標深深植入徠卡用戶的心靈深處,這是商業運作上最經典、最成功的案例之一。

 

  以致于后來當徠茨(Leitz)的字樣不再出現在相機上的時候,大多數忠實徠茨(Leitz)的徠卡用戶及藏家完全接受不了。

 

  就這樣, 徠茨( Leitz )與徠卡(Leitz)形影不離地一起攜手度過了 50 年,其間,徠茨(Leitz)在加拿大、葡萄牙設立分公司和工廠,嘗試與美能達合作降低產品成本,但都沒能阻止公司經濟狀況惡化。據說當時徠茨(Leitz)每出售一臺 Leicaflex SL2或 Leica M5,需倒貼 1000 馬克。

 

  于是有了徠卡為了追求產品質量而不考慮產品成本之說。

 

  1970 年代,日本單反相機不僅比徠卡在價格上擁有無可比擬的優勢,在性能參數上也技高一籌,搶走了徠卡許多市場份額。很多徠卡的擁躉擔心徠茨/徠卡這個品牌會消失,或者被日本企業收購。

 

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07.徠卡相機舊廣告

 

  徠茨也迫切需要投資和技術更新,于是就有了本文開始的那一幕,徠茨家族將大部分公司的股份出售給瑞士的精密儀器制造商維爾德·海爾布魯格股份公司。

 

  自此,維爾德公司開始主導徠卡相機業務,徠茨III世退出公司管理層,只留下他的侄子克努特·恩斯特·庫恩-徠茨代表徠茨家族監管余下的小部分股權。

 

徠卡公司的歷史變遷

08.徠茨 / 維爾德·海爾布魯格商標

 

  1986 年年底,徠茨家族將剩下的少數股權也全部轉讓給維爾德·海爾布魯格股份公司。如果從恩斯特· 徠茨一世自 1866 年成為合伙人以來算起,徠茨家族統治并參與公司業務長達 121 年的王朝就此結束。

 

  1987 年,維爾德-徠茨控股股份公司成立,繼續經營維爾德·海爾布魯格和徠茨之前的業務。新控股公司決定自己繼續經營盈利的產品,如顯微鏡、醫療診斷儀器、工業測量儀器、測繪儀器等;

 

  并將徠茨不怎么盈利的“照片業務”(包括徠卡相機、放大機、幻燈機和望遠鏡等)從公司內部剝離出來,放入新注冊的徠卡有限公司。

 

  徠卡有限公司的研發、生產、經營、銷售應獨立存在。于是徠卡有限公司及其辦公地點、廠房等于 1988 年遷至韋茨拉爾附近的小鎮索爾姆斯,廠房于 6 月 10 日正式開始使用。

 

  著名的徠卡 R 系列機械相機 R6 就是在索爾姆斯的新廠房開始生產的。而之前在韋茨拉爾生產的徠卡 M6 相機及 M 系列鏡頭,現在也全部搬到索爾姆斯的車間生產。

 

  這就是 Leitz 標 M6 和 Leica 標 M6 的由來。徠卡圈子內 Leitz 標 M6 質量要好于 Leica標 M6 的傳聞也是因此而生。

 

徠卡公司的歷史變遷

09. 擁有徠卡品牌的四家公司

 

  由于母公司 1990 年與英國劍橋儀器公司合并(這個公司就是發表《進化論》的著名生物學家達爾文的兒子創立的) 成為徠卡控股有限公司(Leica HoldingB.V.)。

 

  公司管理層看中了徠卡這個品牌的價值,從而決定未來所有公司產品不僅限于相機都將使用“Leica”這個品牌。

 

  而經營徠卡相機業務的“徠卡有限公司”不得不再次更名為“徠卡相機有限公司“。使用“Leica”作為品牌的決定造就了目前四個獨立公司:徠卡相機、徠卡精密儀器公司、徠卡生物儀器和徠卡地質儀器,它們共同分享徠卡這一品牌的現狀。

 

  1996 年,經歷了管理層收購的徠卡公司成功在法蘭克福股票交易所上市,為了慶祝和紀念這次 IPO,公司發行了 996 臺徠卡 M6 限量版股票套機,全黑色的機身搭配 Summilux-M 35mm F1.4 ASPH. 鏡頭,機頂刻有股票證書圖案,飾皮上印滿了我們熟知的 Leica 花體字型,每套機器里除證書外還有一張由著名攝影大師薩爾加多簽名的價值為 5 馬克的股票。

 

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 10.徠卡 M6 限量版股票機

 

  其實徠卡還生產了限量版中的限量版,大約有十幾臺同款銀色的 M6 出售給了為這次 IPO 付出巨大努力的局內人。筆者曾在二手收藏市場上看到過一套全新的銀色股票紀念機,價格大約是“普通”紀念款的三倍。

 

  這次成功的上市為徠卡公司募集到約 2 億多馬克資金,再次點燃了徠卡重回巔峰的憧憬。剛開始,徠卡也沒讓股東們失望,研發部門再次鼎力合作,推陳出新。公司接連發布了單反系列的 R8、數碼相機 S1,甚至收購了著名的迷你相機品牌米諾克斯(Minox)。

 

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11.徠卡  S1 數碼相機

 

  1990 年代中期膠片相機無疑還是攝影的主流,數碼相機才開始初探市場。1996 年 7月佳能第一臺普及型數碼相機 PowerShot 600 問世,采用一塊 57 萬像素 1/3 英寸的CCD 圖像傳感器,始發價格約 128000 日元,按照當年的匯率大約合 9800人 民幣。

 

  相比之下,同一年發布的徠卡 S1 相機后背的配置實在太超前,它外形像個兩邊帶半圓形把手的相機,重達 3.6 公斤,使用了一塊 2640 萬像素 36×36  毫米的正方形 CCD,面積比現在的全畫幅還要大 50%。

 

  S1 實際上是一個掃描后背, S 來源于德語詞Sanner(掃描儀)的起始字母。通過卡口適配器可以使用徠卡 M、R 卡口或當時大多數主流鏡頭。由于 S1 拍攝方式是逐行掃描,所以拍攝一張照片需要 185 秒(超過 3 分鐘)。

 

  拍攝出照片的文件約 76MB,最高動態范圍為11擋。它的價格也同樣超前——21500 美元的售價讓普通使用者望而卻步,據說只生產了 160 臺(有說是 149 臺),大部分出售給了研究機構和博物館。這樣叫好不叫座的相機自然不能幫助徠卡重振雄風。

 

  果然好景不長,1997/98 年度徠卡的虧損達到了 1700 萬馬克,1998/99 年度緊接著又虧了 1300 萬馬克。徠卡的股票從 50 馬克直接跌到 12 馬克。2000 年年末, 法國奢侈品牌愛馬仕以高于市場 25% 左右的價格收購了徠卡 31.5% 的股權,并在后面幾年里將股權提高至 36%。

 

  2004 年 8 月,在經濟報刊上有一條非常不起眼的報道:考夫曼家族擁有的奧地利資本管理公司(ACM)收購了徠卡 21% 的股份并成為繼愛馬仕之后徠卡的第二大股東。由于愛馬仕的參股加之徠卡相機一直不菲的價格,使徠卡的形象越來越偏離攝影工具, 而慢慢轉向奢侈品收藏。

 

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12.徠卡  MP  愛馬仕限量版

 

  2003 年 10 月徠卡第一次發行了愛馬仕限量版 MP 套機, 搭配銀色 35mm F2.0 Summicron 鏡頭, 全球發行 500 臺。限量版與普通版的區別只在于飾皮,定價為 8500 美元。

 

  在當時這個價格至少是普通版含同樣鏡頭套機的兩倍以上。當時很多資深徠卡收藏家認為這套徠卡非常不值得收藏,飾皮設計得甚至有些“艷俗”。2009 年徠卡又一次發行了愛馬仕限量版 M7 套機,一共 200 臺。

 

  愛馬仕限量版也沒能挽救徠卡的頹勢。米諾克斯(Minox)和幻燈機業務又重新被分離出去。2003 和 2004 年徠卡的股價在 5 歐元上下徘徊,2005 年一度跌倒 2 歐元以下。

 

  2006 年,愛馬仕將所有股份出讓給了第二大股東奧地利資本管理公司,從此該公司董事長考夫曼博士正式成為徠卡發展的決策者。至 2007 年年底, ACM 將股份增加至96.5%。

 

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13.俯視徠茨工業園的考夫曼博士

 

  在 ACM 的努力下,2010 年徠卡又開始盈利。2011 年 10 月美國黑石投資基金又從ACM 手里購買了徠卡 44% 的股權。2012 年,徠卡公司的股份不繼續在公開市場上交易。2014 年,徠卡原型誕生百年之際徠卡從索爾姆斯再次遷回威茲勒(Wetzlar) 市,并在距離 A45 號高速公路出口不遠處新建了徠卡總部,并命名為徠茨工業園。

 

  工業園除了辦公區、廠房、酒店之外,還設有徠卡相機博物館,是徠卡粉絲朝圣的目的地。數碼時代的徠卡忽然變得財大氣粗起來,一擲千金。進入工業園前的主路中心有個金屬制的地球儀,在陽光的映照下閃閃發光。更加耀眼的是地球儀上那個我們熟知的紅色徠卡圓形標記,喻意與古希臘先哲阿基米德不謀而合:給我一個支點,我就能翹動整個地球。

 

徠卡公司的歷史變遷

14.徠茨工業園前的地球儀

 

  徠卡在經歷了約 10 年的財務狀況不穩定期后,在數碼年代終于迎來了穩定的盈利。其數碼相機產品分為日產和德產兩大陣營。日產的相機包括與松下合作的便攜性數碼相機 Digilux、D/V/C-Lux 系列等,德產的相機包括傳統的M系列、APS-C 畫幅無反可換鏡頭 TL 系列、全畫幅無反 SL 系列、全畫幅不可換鏡頭 Q 系列、中畫幅 S 系 列等。

 

  同時,徠卡在手機領域與華為合作,聯合設計華為高端產品 P/ Mate 系列手機的攝影、攝像系統。徠卡在無反相機領域與松下、適馬組成 L 卡口聯盟,與澤尼特合作發布 Zenit M 數碼旁軸相機。另外有傳聞:徠卡將推出產手機產品。

 

  一切跡象表明,徠卡的新東家不僅喜歡相機,而且精通商業運作,這給徠卡用戶帶來了希望。在全球化的時代,徠卡相機 Made in Germany 所用的零部件不再是單一的德國制造,而是來自世界各地。

 

  所不變的是徠卡紅色小圓點的品牌魅力。徠卡是否能再堅持 100 年?

 

  我們拭目以待。

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